Miles de rusos desafiaron a las autoridades y marcharon en el centro de Moscú, ignorando las advertencias de los funcionarios y las demandas urgentes de permitir que candidatos independientes se postulen en las próximas elecciones municipales.

La policía no interfirió con la protesta del 31 de agosto, que fue notablemente más pequeña que las anteriores.

Sin embargo, agentes con uniforme de camuflaje formaron una cadena con sus brazos para mantener a los manifestantes fuera del camino cuando estos llegaron a la Plaza Pushkin, un parque público simbólicamente importante más cerca del Kremlin. Se observó una fuerte presencia de autobuses de detención y camiones con cañones de agua en las calles laterales cercanas.

Ni la policía ni los vigilantes independientes informaron de ningún arresto o detención, en contraste con otras protestas recientes en las que miles fueron detenidos, a veces violentamente.

La acción del 31 de agosto fue la más reciente de una serie de enfrentamientos entre activistas liberales y las autoridades de la ciudad de Moscú, y el Kremlin.

Los manifestantes aplaudieron y corearon «¡Rusia será libre!» y «¡Abajo el zar!» (en referencia al presidente Vladimir Putin, quien ha estado en el poder en Rusia durante dos décadas), mientras caminaban por un frondoso bulevar a pocos kilómetros al norte del Kremlin.

Una figura destacada de la oposición y uno de los organizadores de la marcha, Lyubov Sobol, dirigió a la gente a cantar «Libertad para los presos políticos».

«Personas de diferentes edades han salido porque todos quieren justicia. Quieren que Rusia sea libre y feliz y que no se ahogue en la iniquidad y el caos. Exigimos esto y no retrocederemos», dijo a los periodistas.

En la Plaza Pushkin, el punto final de la marcha, los participantes dieron vueltas, gritando ocasionalmente frases políticas. Un grupo entró en la multitud con una gran pancarta que citaba la cláusula de la constitución que les da a los rusos el derecho de reunirse pacíficamente y gritó «¡Necesitamos otra Rusia!».

Estimaciones no oficiales colocan el tamaño de la multitud en miles.

Los manifestantes también gritaron «¡Déjalos pasar!» mientras marchaban, una referencia a las elecciones de la Duma de la Ciudad programadas para el 8 de septiembre.

La negativa de los funcionarios electorales a registrar algunos candidatos independientes ha sido el impulso para las protestas que se han celebrado semanalmente desde mediados de julio.

Sin embargo, también se han convertido en un gran desafío para el Kremlin y un reflejo de la creciente impaciencia entre los rusos con el presidente Vladimir Putin.

Las protestas semanales estallaron por primera vez en julio cuando las autoridades electorales bloquearon la inscripción de algunos candidatos independientes para postularse el 8 de septiembre.

Las manifestaciones iniciales atrajeron a decenas de miles de personas en algunas de las manifestaciones políticas más grandes que se han visto en el país desde 2012. Algunas, aunque no todas, fueron autorizadas por funcionarios con anticipación.

La policía dispersó violentamente varias de las manifestaciones anteriores, algunas de las cuales las autoridades describieron como «reuniones masivas ilegales». Más de 2.000 personas han sido detenidas, algunas de forma preventiva, atrayendo la condena internacional.