Miles de personas en Gran Bretaña e Irlanda del Norte protestaron el sábado contra la decisión del primer ministro Boris Johnson de suspender el parlamento durante aproximadamente un mes antes de la fecha límite para que el país abandone la Unión Europea.

Johnson se comprometió a sacar a Gran Bretaña de la UE el 31 de octubre con o sin un acuerdo sobre las futuras relaciones con el bloque. La medida para cerrar el parlamento durante aproximadamente un mes en el período anterior obstaculizará los esfuerzos de sus oponentes para detenerlo.

Manifestantes anti-Brexit avanzan hacia el Palacio de Buckingham en Londres, el 31 de agosto de 2019. Reuters/Peter Nicholls.

Unas 2.000 personas se reunieron frente a su oficina en Downing Street, cantando: «¡Mentiroso Johnson, qué vergüenza!»Un letrero decía: «#DeténElGolpe. Defiende nuestra democracia. Salva nuestro futuro».

El gobierno dice que es habitual que se suspenda el parlamento antes de que un nuevo primer ministro describa su programa de políticas en un discurso de la Reina, ahora programado para el 14 de octubre. Sus partidarios también dicen que el parlamento generalmente se rompe a fines de septiembre, cuando los principales partidos políticos mantienen su conferencias anuales.

Pero sus críticos dicen que la suspensión, conocida como una prórroga, es inusualmente larga y describen la medida como un intento poco velado para reducir el tiempo que los legisladores tendrán que debatir antes de que Gran Bretaña abandone la UE a fines de octubre.

Un manifestante anti-Brexit grita frente a la policía en Londres, el 31 de agosto de 2019. Reuters/Henry Nicholls.

Un manifestante anti-Brexit grita frente a la policía en Londres, el 31 de agosto de 2019. Reuters/Henry Nicholls.

Los legisladores de la oposición quieren evitar el cierre del parlamento y aprobar leyes para evitar un Brexit sin acuerdo cuando regresen del receso de verano el martes.

Además de Londres, se programaron protestas en otras ciudades importantes de las cuatro naciones del Reino Unido, que comprenden Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Cerca de 100 personas protestaron frente al ayuntamiento de Belfast, la capital de Irlanda del Norte, que se ha convertido en un foco particular en las negociaciones del Brexit, ya que tiene la única frontera terrestre del Reino Unido con la Unión Europea.

La póliza de seguro de «respaldo», que forma parte del acuerdo de retirada negociado entre la UE y el ex primer ministro británico y que apunta a mantener abierta la frontera con Irlanda, se ha convertido en el principal punto de conflicto en las negociaciones.

Johnson quiere que se elimine el tope, diciendo que podría dejar a Irlanda del Norte operando bajo reglas regulatorias diferentes que el resto del Reino Unido. La UE e Irlanda dicen que Gran Bretaña aún no ha presentado alternativas aceptables.

El líder del Partido Laborista de la oposición británica Jeremy Corbyn y el líder del Partido Laborista escocés Richard Leonard durante una manifestación contra el Brexit en George Square en Glasgow, Escocia, Gran Bretaña, el 31 de agosto de 2019. REUTERS / Russell Cheyne.

El líder del Partido Laborista de la oposición británica Jeremy Corbyn y el líder del Partido Laborista escocés Richard Leonard durante una manifestación contra el Brexit en George Square en Glasgow, Escocia, Gran Bretaña, el 31 de agosto de 2019. REUTERS / Russell Cheyne.

Un caso judicial que se escuchará en Belfast la próxima semana tiene como objetivo bloquear la suspensión del parlamento de Johnson con el argumento de que un Brexit sin acuerdo violaría el Acuerdo de Viernes Santo de 1998 que trajo la paz a la provincia de Irlanda del Norte dirigida por los británicos.

Los manifestantes dijeron que el gobierno no había tenido en cuenta la importancia del tema fronterizo.»Lo que más me asusta es que no aprecian lo que es importante para Irlanda del Norte. No estamos en su radar», dijo Graham Glendinning, de 49 años, un trabajador de software.»La frontera no significa nada para ellos y no les importa».