Los talibanes atacaron el domingo una segunda ciudad afgana en la misma cantidad de días, matando a varios civiles y fuerzas de seguridad, dijeron las autoridades, al tiempo que el enviado de paz de Washington afirmaba que Estados Unidos y el grupo militante están «en el umbral de un acuerdo «para poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos.

El ataque a la capital de la provincia de Baghlan se produjo horas después de que el enviado estadounidense Zalmay Khalilzad dijera que advirtió a los talibanes durante las conversaciones en Qatar que «la violencia como esta debe detenerse». Pero el enviado especial parecía decidido a avanzar en un acuerdo que planea la retirada de unas 14.000 fuerzas estadounidenses restantes a cambio de garantías talibanes de que Afganistán no se utilizará como plataforma de lanzamiento para ataques globales.

Fuerzas de seguridad afganas llegan a un punto de lucha contra el Talibán en la provincia de Kunduz, al norte de Kabul, el sábado 31 de agosto de 2019.

Khalilzad llegó a Kabul el domingo para informar al gobierno afgano sobre un acuerdo, que aún no es definitivo. Tanto él como los talibanes confirmaron que la última ronda de conversaciones había terminado. «Estamos a punto de poner fin a la invasión y alcanzar una solución pacífica para Afganistán», dijo el portavoz talibán en Qatar, Suhail Shaheen, con temas técnicos aún en discusión.

Se considera que los ataques fortalecen la posición negociadora de los talibanes, que controlan o dominan aproximadamente la mitad de Afganistán y están en su punto más fuerte desde su derrota en 2001 por una invasión liderada por Estados Unidos. Algunos críticos advierten que los talibanes simplemente están esperando que EE.UU. Ysalga, y que el otro objetivo estadounidense en las conversaciones, un alto el fuego, probablemente no sucederá cuando las tropas extranjeras se vayan.

El miembro del consejo provincial Mabobullah Ghafari dijo a The Associated Press que había visto los cuerpos de al menos seis miembros de las fuerzas de seguridad y que la situación empeoraba cada hora. Se pudieron escuchar disparos hasta altas horas de la tarde en partes de la ciudad, hogar de más de 220.000 personas. Algunos intentaban huir.

«Me temo que la ciudad colapsará si no recibimos refuerzos pronto», dijo, y agregó que los talibanes habían ocupado algunos puntos de control sin resistencia de las fuerzas de seguridad.

Sayed Sarwar Hussaini, vocero de la policía de Kunduz, es sepultado el domingo 1 de septiembre. El portavoz policial murió durante un ataque suicida del talibán el sábado 31 de agosto de 2019.

Sayed Sarwar Hussaini, vocero de la policía de Kunduz, es sepultado el domingo 1 de septiembre. El portavoz policial murió durante un ataque suicida del talibán el sábado 31 de agosto de 2019.

Los combatientes talibanes se habían refugiado en algunas casas, dijo Ghafari.

El asalto a Puli Khumri, a unos 230 kilómetros al norte de Kabul, se produjo un día después de que los talibanes atacaran Kunduz, una de las ciudades más grandes de Afganistán, en la provincia al norte y mataron al menos a 25 personas e hirieron a 85. El ministerio del Interior dijo el domingo que los talibanes habían sido retirados de Kunduz.

El Ministerio del Interior afgano dijo que cuatro civiles y dos miembros de las fuerzas de seguridad murieron en el ataque del domingo, con 20 civiles y dos fuerzas de seguridad heridos. Dijo que tres combatientes talibanes estaban muertos.

En otras partes el domingo, al menos ocho civiles murieron cuando su vehículo pisó una bomba en la carretera en la provincia norteña de Balkh, dijo Munir Ahmad Farhad, portavoz del gobernador. Otro vehículo golpeó una bomba en la carretera en la provincia occidental de Farah, matando a seis civiles, dijo Mohibullah Mohib, portavoz del jefe de policía provincial.

Un hombre y un niño reciben tratamiento en un hospital en la provincia de Kunduz, al norte de Kabul, el domingo 1 de septiembre, después de resultar heridos durante una lucha entre el Talibán y fuerzas de seguridad afganas el día anterior.

Un hombre y un niño reciben tratamiento en un hospital en la provincia de Kunduz, al norte de Kabul, el domingo 1 de septiembre, después de resultar heridos durante una lucha entre el Talibán y fuerzas de seguridad afganas el día anterior.

Pocos detalles han surgido de esta última ronda de conversaciones de paz entre Estados Unidos y los talibanes, lo que se suma a la incertidumbre a medida que aumenta la violencia. Afganistán fue el conflicto más mortal del mundo el año pasado.

El acuerdo con los talibanes «reducirá la violencia y abrirá la puerta para que los afganos se sienten juntos para negociar una paz honorable y sostenible y un Afganistán unificado y soberano que no amenace a Estados Unidos, sus aliados ni a ningún otro país», dijo en Twitter Khalilzad, quien es de origen afgano.

Un funcionario estadounidense con el equipo de negociación agregó que «cualquier posible acuerdo de paz no se basará en una confianza ciega, sino que contendrá compromisos claros que están sujetos a nuestro monitoreo y verificación».

El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a discutir el asunto con los medios.

El funcionario agregó que «si pudiéramos anunciar un acuerdo, el proceso girará hacia negociaciones intra afganas donde los talibanes se sentarán con otros afganos y juntos se comprometerán a un alto el fuego permanente e integral».

Fuerzas de seguridad afganas vigilan un área en la provincia de Kunduz, al norte de Kabul, durante un enfrentamiento con combatientes talibanes, el sábado 31 de agosto de 2019.

Fuerzas de seguridad afganas vigilan un área en la provincia de Kunduz, al norte de Kabul, durante un enfrentamiento con combatientes talibanes, el sábado 31 de agosto de 2019.

La referencia a «otros afganos» en lugar del gobierno afgano es otro recordatorio de los desafíos futuros. Los talibanes se han negado a negociar con el gobierno, calificándolo de títere estadounidense.

Alrededor de 20.000 soldados estadounidenses y de la OTAN todavía están en el país. Las tropas estadounidenses restantes entrenan y apoyan a las fuerzas afganas, pero también acuden en su ayuda con ataques aéreos y operaciones antiterroristas.