El papa Francisco anunció el martes cambios radicales en la forma en que la Iglesia Católica Romana trata los casos de abuso sexual de menores, aboliendo la regla del «secreto pontificio» que los cubría anteriormente.

Dos documentos emitidos por el papa respaldan las prácticas que se han implementado en algunos países, particularmente en Estados Unidos, como la denuncia de sospechas de abuso sexual a las autoridades civiles cuando así lo exige la ley.

Los documentos, que ponen las prácticas en la ley universal de la Iglesia, también prohíben imponer una obligación de silencio a quienes denuncian abusos sexuales o alegan que han sido víctimas.

«Esta es una decisión de época», dijo a Radio Vaticano el Arzobispo Charles Scicluna de Malta, quien es investigador de abuso sexual con más experiencia del Vaticano.

El levantamiento del «secreto pontificio» en las investigaciones de abuso sexual fue una demanda clave de los líderes de la Iglesia, incluidos Scicluna y el cardenal alemán Reinhard Marx, en una cumbre sobre abuso sexual celebrada en el Vaticano en febrero.

Argumentaron que el secreto en casos de abuso sexual de menores estaba desactualizado y algunos funcionarios de la Iglesia se escondían detrás de él en lugar de cooperar con las autoridades.

Scicluna dijo que las nuevas disposiciones abren formas de comunicarse con las víctimas y cooperar con el estado.

«Ciertas jurisdicciones habrían citado fácilmente el secreto pontificio (…) para decir que no podían, y que no estaban, autorizados a compartir información con las autoridades estatales o las víctimas», dijo Scicluna.

«Ahora ese impedimento, podríamos llamarlo así, se ha eliminado, y el secreto pontificio ya no es una excusa», dijo.

Además, Francisco amplió de 14 a 18 años el límite de edad en el que el Vaticano considera que las imágenes pornográficas constituyen pornografía infantil.

Las nuevas normas son una nueva enmienda al derecho canónico, un código legal que detalla la justicia eclesiástica para delitos contra la fe. En este caso, los cambios afectan a los abusos sexuales a menores o personas vulnerables cometidos por sacerdotes, obispos o cardenales. El peor castigo que puede recibir un sacerdote dentro de este sistema es ser expulsado del clero.

(Con información de Reuters y AP)