Los días de protestas contra los líderes iraníes por el derribo accidental de un avión ucraniano parecen indicar que la ira del público se ha redirigido desde la eliminación selectiva de un alto general iraní por parte de Estados Unidos. Pero los analistas de política exterior dicen que es demasiado pronto para saber si este es el comienzo de un movimiento popular más amplio.

«Mi expectativa es que las manifestaciones, por grandes que sean, en realidad no son enormes y no es probable que hagan metástasis mucho más», dijo Michael O’Hanlon, miembro de alto rango de la Brookings Institution.

Las manifestaciones estallaron el sábado en la capital y otras ciudades después de que funcionarios iraníes admitieran que el ejército derribó un avión civil, un Boeing 737 de Ukraine International Airlines que se dirigía a Kiev el 8 de enero, poco después del despegue en Teherán. Las 176 personas a bordo murieron. La mayoría de los pasajeros eran ciudadanos iraníes o de ascendencia iraní. Durante tres días Irán insistió en que los problemas mecánicos probablemente hicieron que el avión se estrellara, antes de reconocer la verdad.

Las imágenes de la cámara de seguridad recientemente descubiertas muestran dos misiles iraníes golpeando el avión. Fueron disparados con una separación de 30 segundos y fueron lanzados desde una unidad del espacio aéreo del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, a 12 kilómetros del aeropuerto de Teherán.

El derribo accidental del avión ocurrió la misma noche en que Irán lanzó un ataque de misiles en represalia contra una base militar estadounidense en Irak por la eliminación selectiva estadounidense del general Qassem Soleimani, un líder de alto rango del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica.

Agravios conflictivos

El hecho de que Irán advirtió sobre su inminente ataque con misiles contra Estados Unidos, que ayudó a prevenir las bajas estadounidenses, sin tomar precauciones para evitar el ataque accidental contra un avión civil, ha alimentado la indignación pública.

«Creo que el hecho de que el gobierno no haya suspendido el tráfico aéreo, el tráfico aéreo civil en un momento de intensas tensiones con Estados Unidos, realmente ha creado una sensación de enojo», dijo Ali Vaez, director del Proyecto Irán del Grupo de Crisis Internacional.

Protestas antigubernamentales en Irán por avión derribado por la fuerzas del ejército.

Los videos ampliamente compartidos en las redes sociales mostraron cientos de manifestantes iraníes. En uno, un grupo de manifestantes canta «abajo con el dictador», mientras que en otro, las multitudes vitorean cuando un hombre derriba una foto de Soleimani que se colocó durante su funeral.

Las protestas antigubernamentales que han tenido lugar durante cuatro días, dijo Váez, «evaporaron este sentido de unidad nacional» que se unió durante el funeral masivo de Soleimani, donde los dolientes pidieron venganza contra los Estados Unidos, y donde varias personas resultaron muertas y heridas cuando estalló una estampida en la multitud.

Esta reciente manifestación de sentimientos antigubernamentales expone, de alguna manera, las quejas en conflicto de los iraníes, tanto por el aumento de la represión en el país, como por las acciones de Estados Unidos, particularmente bajo el presidente Donald Trump, para imponer severas sanciones económicas, a alinearse más estrechamente con su rival Arabia Saudita e imponer una prohibición de viajar dirigida a los iraníes.

«Los iraníes sienten que están atrapados entre un Estados Unidos, muy agresivo, y una república islámica muy represiva, que básicamente ninguno de estos gobiernos realmente se preocupa por ellos», dijo Váez.

Protestas pasadas

Un video de protesta reciente también muestra a la policía antidisturbios disparando gases lacrimógenos contra las multitudes. Al menos 30 manifestantes han sido arrestados.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo el miércoles que si bien las personas son «libres de expresar sus puntos de vista», las protestas de esta semana han sido «excesivas».

Las protestas contra el gobierno autoritario islamista en Irán han estallado varias veces en los últimos años, a menudo dirigidas por jóvenes que piden reformas democráticas y una mayor libertad política o se manifiestan en contra de las crecientes dificultades económicas causadas en parte por las sanciones estadounidenses.

En noviembre, estallaron protestas generalizadas después de que el gobierno anunció un aumento del 50 por ciento en los precios de la gasolina. Hubo informes de que las fuerzas de seguridad iraníes dispararon munición real contra una multitud de manifestantes desarmados.

El Informe Mundial de Derechos Humanos 2020 criticó al gobierno iraní por usar «arrestos masivos y fuerza letal» para reducir las protestas.

«El régimen tiene una gran historia de tomar medidas enérgicas, siempre que esté amenazado. Y aún está por verse si estas protestas de alguna manera pueden superar ese tipo de amenaza», dijo William Wechsler, director de Programas de Oriente Medio en el Consejo Atlántico.

Irán desafiante

Desde que Trump se retiró unilateralmente del histórico acuerdo de 2015 que frenó el programa nuclear de Irán para el alivio de las sanciones, el país ha estado bajo una creciente presión económica y política. Estados Unidos aumentó las sanciones a Irán con la esperanza de negociar un acuerdo nuclear que también frenaría su programa de misiles balísticos y terminaría con el apoyo a las milicias en la región.

Tanto Estados Unidos como Irán han indicado que quieren evitar un conflicto militar directo después de la ejecución selectiva de Soleimani y el ataque con misiles iraníes contra una base estadounidense en Irak.

Sin embargo, ni el creciente descontento en el país ni el aumento de la tensión con EE.UU. parecen haber debilitado el control del poder por parte de los líderes islámicos en Irán.

«Veo a Irán como una entidad política compleja, pero sigue siendo una autocracia con un estado muy poderoso que sabe cómo controlar las cosas dentro de sus propias fronteras, y también para causar muchas travesuras en el extranjero», dijo O’Hanlon.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, culpó el miércoles a Estados Unidos y sus aliados de causar inseguridad en el Medio Oriente. Irán anunció recientemente que ya no se adherirá al acuerdo nuclear que restringe el desarrollo de uranio enriquecido, aparentemente para la generación de energía eléctrica. Rouhani también reiteró una posición de larga data de que Irán no busca una bomba nuclear.

Pero tal violación del acuerdo nuclear de 2015 ha desencadenado un mecanismo de disputa que podría «revertir» las sanciones de las Naciones Unidas y la Unión Europea contra Irán.

Gholamreza Allahyari del Servicio Persa VOA contribuyó a este informe.