Estados Unidos exhortó el lunes a los estadounidenses a «reconsiderar» cualquier plan para viajar a China en medio de un brote mortal de un coronavirus que se originó en la ciudad de Wuhan.

El Departamento de Estado de EE.UU. también emitió una severa advertencia para que sus ciudadanos no viajen a la provincia de Hubei, donde se encuentra Wuhan. Hasta ahora, 82 personas han muerto como resultado del virus, todas ellas en China.

El departamento señaló que la semana pasada ordenó la partida de todo el personal estadounidense que no es de emergencia y sus familiares de Wuhan.

«El gobierno de Estados Unidos tiene una capacidad limitada para proporcionar servicios de emergencia a ciudadanos estadounidenses en la provincia de Hubei», dijo el departamento en un comunicado.

Un vuelo charter para el personal del gobierno de EE.UU. en Wuhan y con destino a California ahora está programado para el miércoles, en lugar del martes planeado originalmente, dijo el departamento.

«Todos los viajeros serán examinados para detectar síntomas en el aeropuerto antes de la salida», dice el comunicado.

Primera víctima en Beijing

La capital de China registró el lunes su primera muerte por el mortal coronavirus mientras lucha por contener la enfermedad de rápida propagación que ha provocado la alarma mundial, con países que se esfuerzan por evacuar a sus ciudadanos del epicentro de la epidemia.

La fatalidad en Beijing eleva el número de muertos por el nuevo virus a 82, con más de 2.700 personas infectadas en todo el país.

Se han identificado casos en más de una docena de otros países, incluidos los primeros pacientes confirmados en Canadá y Sri Lanka.

En una señal de creciente preocupación oficial, el primer ministro Li Keqiang visitó la zona cero para supervisar los esfuerzos de contención en Wuhan, una ciudad de 11 millones de personas donde la enfermedad apareció por primera vez a fines del mes pasado.

El gobierno ha sellado a Wuhan y otras ciudades en la provincia de Hubei, atrapando efectivamente a decenas de millones de personas, incluidos miles de extranjeros, en un intento por contener el virus a medida que se desarrolla el feriado del Año Nuevo Lunar.

China decidió extender las vacaciones, inicialmente que finalizarán el 30 de enero, durante tres días para limitar los flujos de población y controlar la epidemia.

La comisión de salud de la capital dijo que un hombre de 50 años que visitó Wuhan murió de insuficiencia respiratoria el lunes, menos de tres semanas después de visitar la ciudad.

Se confirmaron más de 700 nuevas infecciones en el país, mientras que el número de casos sospechosos se duplicó en un período de 24 horas a casi 6,000.

El paciente infectado más joven era un bebé de nueve meses que recibía tratamiento en Beijing.

En Wuhan, los reporteros de la AFP vieron a trabajadores de la construcción trabajando en uno de los dos hospitales de campaña que China está tratando de completar la próxima semana para aliviar las instalaciones superpobladas abarrotadas de personas que esperan atención médica.

En el quinto día bajo cuarentena, los residentes gritaron «Vete Wuhan» desde sus ventanas, según los videos publicados en línea, y un edificio iluminó el cielo nocturno con las palabras en rojo.

Con información de AFP