Ha habido un aumento en la actividad iraní en Afganistán que representa un riesgo para las tropas estadounidenses y de la coalición allí, dijo un alto comandante estadounidense, mientras la amenaza de Teherán continúa expandiéndose en todo el Medio Oriente.

El general de la Infantería de Marina Frank McKenzie, el principal comandante de Estados Unidos para el Medio Oriente, realizó una visita no anunciada a Afganistán esta semana y dijo a los periodistas que viajaban con él que está viendo una “tendencia preocupante” de interferencia maligna iraní.

“Irán siempre ha incursionado un poco en Afganistán, pero tal vez ven una oportunidad de perseguirnos a nosotros y a la coalición aquí a través de sus representantes», dijo McKenzie. “Entonces, estamos muy preocupados por eso aquí a medida que avanzamos”.

Las advertencias de McKenzie se producen solo semanas después de que Irán lanzó hasta dos docenas de misiles balísticos en dos bases en Irak donde están estacionadas las fuerzas estadounidenses. Nadie murió, pero varias docenas de soldados estadounidenses recibieron lesiones cerebrales traumáticas.

El ataque fue en represalia por un ataque con un dron estadounidense en Irak que mató a Qassem Soleimani, un importante general de la Fuerza Quds iraní.

Irán siempre ha proporcionado dinero, apoyo y armas a las milicias chiítas en Afganistán. A medida que la guerra en Siria se intensificó en los últimos años, Irán realizó un gran esfuerzo para atraer a chiítas de Afganistán y otras partes de la región para ayudar a apoyar al presidente Bashar Assad. Y a medida que la guerra terminó, miles regresaron a sus hogares. Los funcionarios afganos han expresado su preocupación de que Irán aún respalde y organice a los miembros de la milicia y que puedan representar una amenaza para las tropas, los residentes y el gobierno.

McKenzie, quien salió de Afganistán el viernes después de una visita de tres días, dijo que la coalición está trabajando con el gobierno afgano para monitorear la situación y prevenir cualquier problema.

Mientras tanto, la campaña de combate de la coalición contra los talibanes también continúa, incluso mientras Estados Unidos trabaja para forjar un acuerdo de paz con el grupo insurgente. Estados Unidos y los talibanes están negociando una reducción de las hostilidades o un alto el fuego para permitir la firma de un acuerdo de paz que abriría el camino a un acuerdo más amplio de posguerra para los afganos y permitiría la retirada de la mayoría, si no de todos, Fuerzas estadounidenses y de coalición.