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El presidente chino, Xi Jinping, dijo este miércoles que los esfuerzos para controlar la epidemia de coronavirus están en un punto crucial y las autoridades deben prevenir la propagación de la enfermedad, informó la agencia de noticias oficialista Xinhua.

En un momento en que la epidemia ha cobrado 490 vidas y se han reportado 24.324 casos en China continental, el brote surgido el mes pasado en la ciudad de Wuhan no parece contenerse, con un promedio de 60 fallecidos por día a pesar de las medidas tomadas por el gobierno chino.

Sin embargo, a pesar del aumento de los casos en China y el extranjero, la Organización Mundial de la Salud, OMS, dijo el martes que la epidemia no ha alcanzado aún el nivel de una pandemia.

Una pandemia es una enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región.

Hay unos 150 casos confirmados en otros 23 países, entre ellos dos muertes, una en Filipinas y otra en Hong Kong.

La epidemia también ha sido detectada en altamar. Las autoridades japonesas dijeron que 10 personas dieron positivo al coronavirus en un crucero que mantienen en cuarentena en el puerto de Yokohama con más de 3.700 pasajeros y tripulantes a bordo.

En Hong Kong, más de 1.800 pasajeros y la tripulación fueron confinados a su crucero anclado en la ciudad mientras se les sometía a pruebas médicas, después de que tres personas a bordo dieron resultados positivos.

El crucero Diamond Princess anclado en el puerto de Yokohama, Japón, después de que 10 personas dieron positivo a pruebas de coronavirus el 5 de febrero de 2020.

El crucero Diamond Princess anclado en el puerto de Yokohama, Japón, después de que 10 personas dieron positivo a pruebas de coronavirus el 5 de febrero de 2020.

El virus ha trastornado el transporte aéreo, con más de 20 aerolíneas que han suspendido o recortado sus vuelos a China y varios países, como Estados Unidos, que han prohibido la entrada de cualquier persona que haya estado en China en las últimas dos semanas.

Las autoridades de Beijing han protestado a estas medidas e insisten en su capacidad para contener y eliminar la epidemia.

Sin embargo, a pesar de reportes en la prensa mundial de adelantos en el desarrollo de medicamentos contra el coronavirus, la OMS advirtió este miércoles que hasta ahora no existe un remedio específicamente efectivo para combatirla.

“La OMS recomienda enrolarse en una prueba aleatoria controlada para confirmar la eficacia o seguridad (de cualquier medicamento”, dijo el portavoz Tarik Jasarevic.

China es un país aislado

Como resultado, China cada día se encuentra más aislada del mundo.

Millones de personas en muchas ciudades se encuentran en una cuarentena ordenada por las autoridades, con restricciones a su movimiento y advertencias de que se mantengan en sus casas y sólo salgan para necesidades esenciales, como comprar alimentos.

Miles de escuelas y comercios han cerrado, turismo está cancelado, muchas actividades han sido suspendidas y no se sabe cuál nueva medida se tomará el próximo día.

En la ciudad de Macao, el mayor centro de apuestas del mundo se pidió a todos los operadores de casinos que suspendieran las operaciones por dos semanas para ayudar a frenar la propagación del coronavirus de Wuhan.

Firmas globales, como el fabricante de autos surcoreano Hyundai Motor y la tecnológica Apple, cerraron muchas de sus operaciones en China hasta nuevo aviso.