Tosiendo, el Papa Francisco dijo a los peregrinos reunidos para la tradicional bendición dominical que está cancelando su participación en un retiro espiritual de una semana en la campiña romana debido a un resfriado.

Es la primera vez en su papado de siete años que se pierde los ejercicios espirituales que inició al principio de su pontificado para marcar el comienzo de cada temporada de Cuaresma. Tales retiros son jesuitas típicos, un orden a la que pertenece.

El pontífice de 83 años, que perdió parte de un pulmón a causa de una enfermedad respiratoria cuando era joven, canceló varios compromisos oficiales esta semana mientras luchaba contra un aparente resfriado.

Su aparición semanal el domingo a los peregrinos desde una ventana por encima de la Plaza de San Pedro fue la primera vez que es visto públicamente desde el miércoles de ceniza, cuando estuvo tosiendo y sonándose la nariz durante la misa.

Francisco se detuvo dos veces para toser el domingo mientras se dirigía a los fieles. Al final, pidió oraciones para el retiro espiritual, y agregó que «desafortunadamente un resfriado me impide participar este año. Seguiré la meditación desde aquí».

A principios de esta semana, el Papa canceló dos audiencias oficiales planificadas: asuntos formales en el Palacio Apostólico donde Francisco habría pronunciado un discurso y saludar a una gran cantidad de personas al final. Aquellos debían incluir una audiencia con una organización internacional de bioética y con miembros de la orden religiosa Legión de Cristo estropeada por el escándalo.

Francis nunca antes había cancelado tantas audiencias públicas o eventos oficiales en su papado. Sin embargo, seguía trabajando desde su residencia en el hotel Santa Marta del Vaticano y estaba recibiendo personas en privado, dijo la oficina de prensa del Vaticano. El sábado, esas reuniones privadas fueron con el jefe de la oficina de los obispos del Vaticano, los embajadores de Francisco en Líbano y Francia y un arzobispo ucraniano.

Debía haber partido el domingo para el retiro en las afueras de Roma.

El Vaticano ha descrito la condición de Francisco como «una enfermedad leve», sin dar otros detalles. Sin embargo, la enfermedad de Francis se produjo en medio de una alarma general en Italia sobre el brote de coronavirus, que ha infectado a más de 1.100 personas, principalmente en el norte de Italia.Hasta la fecha, solo se han reportado seis casos en Lazio, donde se encuentra Roma.